Critique de livre : « Que Dieu vous bénisse, Otis Spunkmeyer », de Joseph Earl Thomas

Critique de livre : « Que Dieu vous bénisse, Otis Spunkmeyer », de Joseph Earl Thomas


Tôt un matin, mon mari m'a demandé si j'appréciais « Que Dieu vous bénisse, Otis Spunkmeyer » le livre J'avais passé les derniers jours à lire dans la maison, parfois avec un air ravi, parfois en riant ou au bord des larmes, parfois avec un air d'extrême frustration. «Demandez-moi plus tard dans la journée», lui ai-je dit, incapable de comprendre si le «plaisir» était ce que je ressentais alors que je parcourais le premier roman de Joseph Earl Thomas.

Le livre – qui fait suite aux mémoires de Thomas de 2023, « Sink » – invite les lecteurs dans la vie, l'esprit et le travail de Joseph, père, écrivain, joueur, ancien médecin de l'armée et actuel étudiant diplômé dans le nord de Philadelphie qui travaille comme service d'urgence. technologie dans un hôpital local. Le récit suit Joseph (l'auteur ou un personnage avec une graine d'auteur à l'intérieur ? Je pense que Thomas aimerait que nous remettions en question leurs limites) au cours d'une longue journée de travail. Au fil de la journée, il semble que Joseph ait des liens personnels avec tous les autres patients qu'il rencontre, y compris un homme qui le battait au collège et des amis de ses parents.

C'est le cadre de l'histoire, mais le véritable décor d'« Otis Spunkmeyer » est l'esprit de Joseph. Il réfléchit constamment et rigoureusement à ce qui se passe tout au long de sa journée ; sur l'état général de sa vie ; à propos de ses préoccupations concernant l'argent, la pension alimentaire pour enfants, l'amour, les relations, la pauvreté et le racisme ; sur son passé; à propos d'un livre qu'il essaie d'écrire ; et plus. Et ainsi, nous passons du présent de Joseph à son temps dans l'armée avec son meilleur ami, Ray, aux scènes de sa vie avec ses quatre enfants, à ses relations antérieures et à ses quarts de travail précédents, et aux souvenirs évoqués par le flux constant de des proches qui continuent de franchir les portes de l'hôpital. Ici, la mémoire est un paysage tout aussi urgent que le traumatisme et l’ennui des urgences.

Alors, est-ce que j'ai apprécié ça ? Pas au début. Je pouvais sentir que Thomas écrivait avec une plume féroce et je savais que je me penchais sur une prose différente de tout ce que j'avais rencontré auparavant, une prose qui semblait parfois indisciplinée mais toujours athlétique dans sa méta quête de clarté. Lors d’une conversation entre Joseph et ses frères et sœurs, il pense : « Est-ce que je mentais déjà ? Dois-je garder ou laisser les gérondifs ? Est-ce vraiment comme ça que je parle ? Pourquoi cela semble-t-il mieux que le succès ? Ma famille me rend hyperconscient. Je savais que je vivais des moments d'honnêteté qui me laissaient embarrassé par leur vision et leur résonance. Et je savais, environ au tiers du début de l'histoire, que je tombais lentement dans le courant de conscience de Joseph. Mais je n'étais pas encore convaincu.

C'est à cause du mode de narration. C'est un livre qui n'a pas peur de la tangente. C'est une qualité risquée, qui pourrait inciter certains lecteurs à rejeter « Otis Spunkmeyer » de manière aussi décousue que je l'ai fait au début. Mais il y a beaucoup de génie dans l’étendue du roman. La sauvagerie du récit est un signe de l'ambition de Thomas alors qu'il tente de restituer le chaos de l'esprit humain. À travers la narration, Thomas tente de capturer les changements désordonnés de la psyché entre concentration et distraction, attirée par un goût, une odeur, un texte, une vieille douleur, un nouveau chagrin. Dans le cas de Joseph, se promener, c'est se soumettre à la gravité de la pensée.

Quiconque a déjà vécu une spirale mentale sait que se perdre dans son esprit est épuisant. Thomas demande donc une certaine confiance au lecteur lorsqu'il nous envoie dans le labyrinthe de la conscience de Joseph. Mais le rythme semble se stabiliser à mesure que le roman se déroule, même si le travail physique et émotionnel de Joseph s'intensifie. En fin de compte, l'approche narrative s'avère fabuleusement payante, en particulier dans la seconde moitié du livre, lorsque la mère de Joseph, en proie à une addiction, son ex-père et Ray entrent à l'hôpital et donc dans l'esprit de Joseph. Ces personnages, et la puissance de leurs intimités avec Joseph, inquiètent un protagoniste qui a déjà du mal à rester ensemble. Ses tentatives pour les aimer, se connecter avec eux et les maintenir en vie le défont, aboutissant à une fin absurde, déchirante et parfaite.

Si je n'avais pas suivi Thomas, si j'avais continué à résister à sa prose plutôt que de céder à son funk et à ses possibilités, je n'aurais pas pu apprécier pleinement la toile à couper le souffle de la vie intérieure de Joseph. Thomas charge ses phrases et ses scènes avec tellement de détails que de près, elles peuvent sembler abstruses, du moins au début. Mais comme l’œuvre de Jackson Pollock, le roman se révèle au fur et à mesure qu’on y passe du temps. Continuez à chercher, le chaos commencera à montrer son motif, son rythme, sa dimension et sa couleur impressionnante.


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