Critique de livre : « Comme toujours », de Claire Lombardo

Critique de livre : « Comme toujours », de Claire Lombardo


Pour un certain aîné de la génération X, les Talking Heads étaient le groupe définitif des années 80, déclenchant des débats dans les dortoirs sur la mystique ringard de David Byrne, les mérites artistiques de « Remain in Light » par rapport à « More Songs About Buildings and Food » et si le groupe a vendu ou non « Little Creatures ».

Julia Ames, la protagoniste du poignant et pointilleux « Same as It Ever Was » de Claire Lombardo – le roman doit son titre à une parole de Heads – appartient à ce groupe démographique, évoquant la stase qui s'accroche à la génération X, la cohorte entraînée à s'asseoir tranquillement comme les baby-boomers et la génération Y ont été abandonnés à cause de la générosité des privilèges d’après-guerre. Elle fait exploser le groupe alors qu'elle conduit son fils de 3 ans, Ben, à Chicago un jour fatidique du début des années 2000. Ils se retrouvent dans un jardin botanique, où une rencontre fortuite la prend au piège, entraînant sa famille dans le futur et amplifiant les conséquences des choix qu'elle a faits en catimini. Lombardo traverse les époques, tissant le passé instable de Julia avec son présent apparemment réglé.

A l'approche de la soixantaine, Julia est installée dans une banlieue aisée, contente de sa belle maison et de sa grosse automobile, une hôtesse servant du vin et des canapés avec aplomb. Son mari, Mark, est intelligent et gentil. Ben, aujourd'hui âgé de 24 ans, habite à proximité ; sa fille de 17 ans, Alma, une « lionne narcissique », s'inquiète des admissions à l'université et d'une petite amie capricieuse. Leur vie est belle, sauf que ce n'est pas le cas : « C'est une famille dont l'horloge est toujours un peu de travers, les affections mal placées et les offenses démesurées. »

Julia est toujours tourmentée par son adolescence ouvrière et une liaison illicite. Alors qu'elle fait des courses pour une fête, elle aperçoit Helen Russo, une avocate à la retraite qui faisait du bénévolat dans ce jardin botanique deux décennies plus tôt. Les femmes sont devenues des confidentes ; Helen avait fini par deviner que le mariage et la maternité n'avaient pas beaucoup de sens pour Julia. Elle avait intégré la jeune femme dans sa couvée aisée, composée d'un mari et de cinq fils, tous dépendants d'elle en tant que soutien de famille et dispensatrice de sages conseils. Leur résidence tentaculaire était « une de ces maisons qui semblaient avoir été conçues pour recevoir une porte tournante de gens, des listes d’enfants et d’amis d’enfants, de collègues et d’artisans ». Julia s'asseyait près de l'îlot de cuisine, « se sentant méfiante quant à la facilité et aussi un peu comme la cousine chaleureuse d'une comédie dramatique de la BBC, balançant ses jambes en forme de huit autour des barreaux d'un tabouret de bar ».

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