Critique de livre : « La nouvelle ligne de pain », de Jean-Martin Bauer

Critique de livre : « La nouvelle ligne de pain », de Jean-Martin Bauer


En 2004, Jean-Martin Bauer effectuait une action humanitaire dans le sud de la Mauritanie lorsqu'il rencontra une femme nommée Binta vivant avec ses enfants dans une tente rafistolée au bord d'une rivière asséchée. Membre de la caste opprimée des Haratin, Binta avait souvent du mal à nourrir ses enfants et avait développé une astuce pour se cacher : « La nuit, dit-elle à Bauer, je rassemble les casseroles et les poêles et j'allume un feu. Je verse de l'eau dans la grande casserole. J'agis comme si je préparais le dîner. Et si mes enfants deviennent méfiants et commencent à me demander quand le dîner est prêt, je leur réponds brusquement : « Calme ! » Tu ne vois pas que je cuisine ?' » Lorsqu'ils s'endormiraient enfin, elle arrêterait la mascarade.

C'est l'un des nombreux moments mémorables de « The New Breadline », le récit éclairant de Bauer sur ses 20 années de travail avec le Programme alimentaire mondial, pour lequel il a dirigé des bureaux nationaux en Haïti et en République du Congo en plus de servir dans l'ouest du Sahel. et en Afrique centrale, et répondre aux crises en Afghanistan et en Syrie. Le livre examine de près les efforts visant à vaincre la faim au milieu de catastrophes majeures qui font la une des journaux, telles que le tremblement de terre en Haïti en 2010 et la guerre civile syrienne, et des innombrables calamités moins médiatisées qui sont documentées dans les pages intérieures, si du tout.

Le thème qui relie les paysages de pauvreté décrits par Bauer est simple : la faim est presque toujours le produit de décisions politiques, que la cause immédiate soit un conflit violent, des politiques commerciales et d’aide malavisées, ou une discrimination contre les minorités et les castes inférieures. L’inconvénient de cette réalité est que les humains sont constamment engagés dans « des forces qui jettent les bases de la faim ». L’avantage est que la faim devrait, en théorie, être largement évitable. « En faisant de meilleurs choix politiques et en créant des systèmes d’aide plus équitables et plus humains, nous pouvons réduire, voire éliminer la faim », écrit Bauer.

Malheureusement, la faim dans le monde s’est récemment aggravée, au lieu de s’améliorer. En 2023, on estime que 250 millions de personnes souffraient de faim aiguë (menaçant leur vie), soit le double du chiffre trois ans plus tôt, et cela s'ajoute aux 700 millions qui souffraient de faim chronique, ce qui signifie qu'elles avaient à peine assez de nourriture pour survivre.

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