Eric Hazan, éditeur et historien de la gauche française, est décédé à 87 ans

Eric Hazan, éditeur et historien de la gauche française, est décédé à 87 ans

Eric Hazan, un éditeur influent qui a attiré l'attention de la France sur certains des écrivains de gauche les plus incendiaires du pays et qui était lui-même un éminent historien de Paris, y est décédé le 6 juin. Il avait 87 ans.

Son décès a été confirmé par la maison d'édition qu'il a fondée, La Fabrique, qui n'a donné aucun autre détail. M. Hazan avait été traité pour un cancer.

Installée dans un vieil immeuble d'un quartier populaire de Paris, la petite entreprise de M. Hazan exerçait une influence démesurée, publiant des écrivains provocateurs comme les philosophes de gauche Alain Badiou et Jacques Rancière, l'érudit Edward Said et l'historien Enzo Traverso.

La Fabrique a abordé le colonialisme, les droits des Palestiniens, la politique israélienne et l'Holocauste, tous guidés par l'hostilité que M. Hazan, fils d'immigrants juifs contraints de se cacher pendant la Seconde Guerre mondiale, ressentait envers le capitalisme, l'ethnocentrisme et tout le reste. formes de nationalisme.

Mais c'est en tant qu'historien politiquement engagé de Paris que M. Hazan a laissé sa plus grande marque, en écrivant une série de guides historiques passionnés et érudits sur la ville qu'il aimait mais dont il craignait l'avenir, dont au moins un a été largement acclamé dans les deux pays. côtés de l’Atlantique.

M. Hazan pouvait lire les rues de Paris comme peu d'autres, déterreant la signification historique des panneaux de signalisation, des plaques sur les bâtiments, des bosses dans un mur et ce qu'il appelle la « psychogéographie » de quartiers entiers.

En tant qu'ancien chirurgien converti en milieu de vie – il n'a publié son premier livre qu'à l'âge de 66 ans – M. Hazan a disséqué les quartiers de la ville avec une précision clinique. Il leur donnerait ensuite vie en évoquant des générations de fantômes, depuis l'histoire médiévale de la ville jusqu'à nos jours.

« Les Champs-Élysées sont l’axe principal du Paris collaborationniste. Il y a presque une tradition là-bas », a écrit M. Hazan dans son livre de 2002, « L'Invention de Paris ». Il a ensuite invoqué non seulement la complaisance des bourgeois parisiens envers les nazis pendant l’occupation, mais aussi leur clameur moins connue envers les envahisseurs prussiens qui, espéraient-ils, écraseraient les communards rebelles en 1871.

Paris occupé, avec son réseau de centres de torture SS ; le Paris révolutionnaire, avec ses monuments cachés de l'insurrection ; Le Paris impérial, où l'on peut facilement discerner la main lourde des dirigeants autoritaires, comme rue de Rivoli, tout cela est passé sous le scalpel de M. Hazan.

Lorsqu'il a trouvé ce qu'il appelle des « traces » de l'enceinte de la ville construite sur ordre du roi Philippe II à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle, il ne parlait pas seulement des vestiges physiques de l'enceinte, qui sont peu nombreux, mais aussi de ce qui il a évoqué ses « conséquences urbaines » – la façon dont il continue de délimiter les quartiers parisiens jusqu’à aujourd’hui.

L'écrivain et critique Lucy Sante, écrivant dans The New York Review of Books en 2010, a décrit « L'invention de Paris » comme « l'un des plus grands livres sur la ville que l'on ait écrit depuis des décennies, dominant un champ bondé, passionné et lyrique. et radical et immédiat.

La passion de M. Hazan provenait en partie de son désespoir face à la disparition du vieux Paris ouvrier et bourgeois sous une vaste vague de tourisme, de gentrification et de richesse ostentatoire. Il déplore par exemple la « muséification complète » du quartier autour de l’église Saint-Germain-des-Prés, sur la rive gauche, qui, selon lui, a été stérilisé par l’afflux de gros capitaux et le tourisme de masse, laissant « rien de sa gloire d’après-guerre.

Sur une grande partie de la rive droite, où les magasins de luxe destinés aux touristes aisés ont pris le relais, « le charme a disparu », a-t-il déclaré au Guardian en 2011. « Il fait froid ».

Il a prédit, avec peut-être plus d’espoir que de réalisme, que la ville serait sauvée si elle pouvait « à nouveau dépasser ses limites » et intégrer l’anneau de banlieues intérieures où des millions de familles immigrées vivent dans la pauvreté et l’isolement.

D'autres livres sur Paris de M. Hazan qui ont été traduits incluent « Paris in Turmoil : A City Between Past and Future » ; « Une promenade à travers Paris : une exploration radicale » ; « Une histoire de la barricade » ; et « Le Paris de Balzac : la ville comme comédie humaine ».

La figure de M. Hazan lui-même est évidente dans ces livres, un promeneur invétéré attentif aux histoires que racontaient les pierres autour de lui.

« Ce n'est pas seulement qu'il s'intéressait à tout et que son engagement dans la culture humaniste était bien plus large et plus profond que celui de tant d' »intellectuels » qui sourient des engagements militants de son genre », a écrit M. Rancière, le philosophe, dans un hommage. après la mort de M. Hazan. « C'est parce qu'il s'est battu pour un monde d'expériences les plus vastes et les plus riches, et qu'il n'a pas séparé le travail de connaissance et les émotions de l'art de la passion de la justice. »

Eric Hazan est né le 23 juillet 1936 à Neuilly-sur-Seine, banlieue aisée de Paris. Son père, Fernand Hazan, un éminent éditeur de livres d'art, est né au Caire, où son père possédait une librairie. La mère d'Eric, Blanche (Pascal) Hazan, née en Roumanie, travaillait à la maison d'édition avec son mari.

La famille a fui vers le sud après l'invasion allemande en 1940, s'installant d'abord à Marseille, où Fernand Hazan a rapidement remis la famille sur pied en créant une usine de bonbons, utilisant du sucre importé de Guinée et fabriqué par des araignées, comme le rappelle M. Hazan dans une série. d'entretiens avec la radio France Culture en 2018.

L'argent gagné par son père a permis à la famille d'acheter une maison à proximité d'Antibes, qui était alors sous le contrôle des Italiens les plus tolérants, et la famille y est restée cachée pendant toute la durée de la guerre dans ce que M. Hazan a décrit comme étant autosuffisant. « l'autarcie ».

Eric n’est pas allé à l’école durant cette période, mais il n’a jamais eu peur, se souvient-il, car ses parents avaient transformé leurs préparatifs en vue d’une éventuelle rafle et déportation en « un jeu de flics et de voleurs ». À la suite de cette menace précoce, M. Hazan a décidé que « la France n’est pas ma mère », comme il l’a déclaré au Monde en 2021.

Après la guerre, il fréquente le lycée Louis-le-Grand, l'un des principaux lycées parisiens. Sous l'impulsion de son père mais contre son gré, il devient médecin et chirurgien dans les hôpitaux parisiens.

M. Hazan s'est rendu en Algérie nouvellement indépendante en 1962 pour prêter ses services, et au Liban en 1975 pour exercer la médecine dans les camps de réfugiés palestiniens. Deux ans avant la légalisation de l'avortement en France en 1975, il fut l'un des premiers médecins à reconnaître publiquement avoir pratiqué cette procédure.

Mais à l'âge de 47 ans, il décide qu'il en a assez de la médecine et de la chirurgie et il reprend l'entreprise d'édition de son père. Il le vend finalement à Hachette en 1992 et crée sa propre maison d'édition en 1998.

La Fabrique, gérée dans une seule salle, est devenue « une référence pour le mouvement de décolonisation », a rappelé M. Traverso dans The New Statesman. Cela a également donné lieu à une brève mais célèbre altercation avec les autorités pour M. Hazan : après l'étrange et farfelue « affaire Tarnac » en 2008, lorsque des révolutionnaires anarchistes autoproclamés ont saboté certaines lignes ferroviaires, et un exemplaire de « L'Insurrection Qui Vient », (« La Révolution à venir »), publié par La Fabrique, a été retrouvé parmi les biens des personnes arrêtées. M. Hazan a été interrogé par la police ; les ventes du livre ont explosé.

Les informations sur ses survivants n'étaient pas immédiatement disponibles.

M. Hazan croyait à l'idée de la révolution et aux possibilités renouvelées de l'insurrection, au point même d'admirer Maximilien Robespierre, le guide de la Révolution française dans sa phase la plus sanglante.

« Changer le monde n'était pas pour lui un programme d'avenir mais une tâche quotidienne consistant à ajuster notre vision et à trouver les mots justes », a écrit M. Rancière à propos de M. Hazan. « Et il a compris que la révolte est en soi un moyen de découverte. »

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