Critique de livre : « Pratique » de Rosalind Brown

Critique de livre : « Pratique » de Rosalind Brown

Les débuts de Brown sont parfaitement adaptés au frisson et à l'ennui de la lecture académique : « Les sonnets bâillent et se figent, ou plutôt elle fait. Ils sont fatigants, ils agonisent. Annabel a lu certains des grands interprètes de ces poèmes – Helen Vendler, Eve Kosofsky Sedgwick, William Empson – mais aujourd'hui, elle est seule, annotant ses imprimés (2009, rappelez-vous), ruminant sur leur orateur maussade et péremptoire et le triangle amoureux qu'il a. sublimé dans le mot intemporel et indélébile.

Elle ne cesse de se laisser distraire – elle se promène dans la brume matinale, tisse un fantasme érotique sur deux hommes imaginaires, l'Érudit et le Séducteur – mais la distraction n'est-elle pas la nature même de la poésie lyrique ? Le sonnet est un concentré de pensée en action, mais chacune des tournures métaphoriques appropriées de Shakespeare est aussi une digression sauvage, une invitation à l'étrangeté. L'amour est-il comme une guerre ? Ou un essai ? Ou une expérience en optique ? Voir Sonnet 46.

À son meilleur, « Practice » exprime l’hésitation, l’extravagance et la naïveté d’un jeune esprit découvrant ce que l’écriture peut faire. « Un jour, peut-être, elle sera quelqu'un dont on dit qu'elle a tout lu », pense Annabel. À mesure que le roman avance et que Shakespeare recule, il est possible de ne pas aimer Annabel. C'est un personnage volontairement limité, faisant toujours référence avec tendresse aux livres pour enfants de JRR Tolkien et CS Lewis, même si elle s'enthousiasme pour les romans de Virginia Woolf.

Limitée également dans sa conscience de la hiérarchie de classe et de la place qu'elle y occupe – Annabel a sa « chambre à soi » et quelqu'un pour la nettoyer, mais pas encore beaucoup de perspective sur cette relation. Surtout, elle est limitée par la forme du roman dans lequel elle habite, qui, comme « Ulysse » et « Mrs. Dalloway », se déroule en l’espace d’une journée. Mais c'est aussi le grand pari d'Annabel : si elle utilise correctement ce dimanche, elle deviendra peut-être une personne capable d'écrire le roman que nous venons de lire.

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