Critique de livre : « On Call », d'Anthony Fauci

Critique de livre : « On Call », d'Anthony Fauci


Dans ses nouveaux mémoires, le Dr Anthony Fauci dévoile tout. Après avoir ouvert sans réfléchir une lettre dactylographiée contenant une mystérieuse poudre blanche qui pourrait être de l'anthrax (traitable avec Cipro), de la ricine (presque certainement mortelle à la manière d'Agatha Christie) ou peut-être du sucre glace, des gars en combinaison de protection contre les matières dangereuses arrivent et lui ordonnent de se déshabiller. .

Après une douche « Silkwood », Fauci passe quelques heures tendues mais résignées avec sa femme, Christine Grady, infirmière et bioéthicienne, et ses filles adultes avant d'obtenir le feu vert. Ayant personnellement facilité le passage de nombreux patients vers le Grand Au-delà au cours de ses près de six décennies de carrière, il écrit : « Je n'ai pas peur de la mort. »

En dehors de cet épisode, « On Call » est un costume de flanelle grise bien repassé sur lequel est boutonnée une blouse blanche : une réponse calme aux appels dérangés pour cet distingué fonctionnaire la tête sur une pique. Est-ce mesuré et méthodique par sections ? Bien sûr. La science aussi.

De nos jours, Fauci est le plus étroitement associé au Covid-19, héros ou voyou selon vos convictions politiques, sous un examen répété et passionné pour ses messages sur les masques, les vaccins et la théorie des fuites en laboratoire. (« Nous devons garder l'esprit ouvert sur l'origine du Covid », écrit-il avec une apparente lassitude. « Comme moi. ») Les gens lui reprochent leur mauvaise expérience de la pandémie, comme s'il était un serveur qui leur a servi le mauvais repas et pourrait cacher ce qui se passe dans la cuisine.

Doucement, « On Call » nous rappelle que Fauci a supervisé toute une série de fléaux au Seder, du SIDA au Zika, en tant que directeur de longue date de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses à Washington, DC, sauvant des millions de vies dans le monde avant d'intervenir. en baisse en 2022.

Il passe en revue ses débuts. Né la veille de Noël 1940, d'immigrés italiens de première génération vivant à Bensonhurst, avec une sœur de trois ans son aînée, Fauci se souvient des sons « extraordinairement apaisants » des cornes de brume à Gravesend Bay et de sa mère pleurant sur les photos du champignon atomique en première page. du New York Daily News après les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.

Son père était un pharmacien travaillant de longues heures pour lequel Anthony, un étudiant au top, délivrait parfois des ordonnances sur son vélo Schwinn. Il a été admis au Regis, le lycée jésuite d'élite de Manhattan, où il était capitaine de l'équipe universitaire de basket-ball malgré ses 5'7″, et au College of the Holy Cross, où il a étudié le grec classique et a passé des étés à travailler sur un chantier de construction. gang.

À la page 21, sa mère est décédée d'un cancer à 56 ans et Fauci a obtenu son diplôme premier de sa classe à la Cornell Medical School. Il y a quelques aperçus de sa vie de jeune médecin : le mentor qui lui propose des crabes à carapace molle frits au bec Bunsen et la fois où il soigne un manifestant de la guerre du Vietnam lacrymogène.

Mais l'histoire commence vraiment après que Fauci, après une décennie sur le terrain au NIAID, ait lu des informations sur des épidémies de pneumocystite pneumonie chez les hommes homosexuels en Californie et à New York. Sa préoccupation croissante face au virus catastrophique de l'immunodéficience humaine, qui se propage rapidement, contribue à torpiller son bref premier mariage, et il est nommé à la tête de l'organisation en 1984.

« On Call » contient de nombreux remerciements, non seulement à des amis et collègues respectés, mais aussi à des patients comme Ron Rinaldi, devenu aveugle après que le cytomégalovirus « a littéralement mâché les éléments visuels critiques de sa rétine depuis le moment où nous avions fait notre tournée matinale jusqu'à le moment où nous sommes entrés dans la pièce ce soir-là. Malgré l’aide d’une collaboratrice, Linda Kulman, des histoires comme celle-ci sont quelque peu diluées par des bureaucrates comme « repousser les limites », « preuve du pudding », etc. Vous auriez en quelque sorte souhaité que les religieuses de l'école primaire de Fauci, qui « m'ont fait découvrir l'expérience de l'amour dur », se tiennent au-dessus de lui avec une règle.

Mais le récit s’accentue lorsque, comme il le faisait en tant que meneur de jeu sur le terrain, Fauci affronte de redoutables adversaires.

À l’époque du sida, il s’agissait de Larry Kramer, l’écrivain et activiste qui, dans une lettre ouverte au San Francisco Examiner, l’a qualifié de « meurtrier » parce qu’il n’avançait pas assez rapidement dans la recherche sur la maladie. Celui-ci s'est également avéré être une sorte de sucre glace. Alors même qu'ils s'affrontaient dans les médias, les deux hommes en sont venus à développer une relation privée et « se sont souvenus comme deux guerriers vieillissants » en dînant ensemble dans l'appartement de Kramer. Fauci a aidé un acteur à se préparer à jouer une version à peine voilée de lui-même dans la pièce de Kramer « The Destiny of Me » de Kramer en 1992 et a finalement supervisé sa greffe du foie. Lors de leur dernière conversation téléphonique, raconte-t-il, ils ont échangé des « Je t'aime » en larmes.

D’une manière étrange, le push-pull du impétueux Kramer sur le plus calme Fauci présage celui de Donald Trump. Dans les premiers stades de la pandémie, le président disait au médecin qu'il l'aimait, puis le dénonçait sur Twitter si la bourse n'attirait pas l'attention après des nouvelles encourageantes. À propos de cette administration chaotique, dont les partisans l’ont vilipendé, Fauci reste retenu. (Sur Jared Kushner : « beaucoup d’attributs positifs », y compris « le bon sens », même si le gendre du président « en savait très peu sur les maladies infectieuses et il n’a pas toujours tout compris correctement. »)

Fauci est également contrôlé à l’égard de Barack Obama, avec qui il passe également un moment « Je t’aime, mec ». S’il existait un masque KN95 qui protège contre la politique partisane, Fauci l’enfilerait. Le flou le plus chaleureux de « On Call » survient lorsque George W. Bush signe le Plan présidentiel d'urgence pour la lutte contre le sida (Pepfar) en 2003.

Pendant cette période, l'actrice Bo Derek apparaît dans l'aile ouest, « aussi belle que dans cette scène emblématique du film '10' où elle et Dudley Moore couraient l'un vers l'autre sur la plage ». Fauci est ravi de la voir : « La Maison Blanche est toujours pleine de surprises ! »

Contrairement à beaucoup de ceux qui sont passés par là, Fauci a remporté un tour de victoire. Il franchit facilement les obstacles dressés par ses détracteurs ; ses yeux restent fixés sur la ligne d'arrivée, pas sur l'agitation dans les gradins.


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