Elinor Fuchs, éminente spécialiste du théâtre expérimental, décède à 91 ans

Elinor Fuchs, éminente spécialiste du théâtre expérimental, décède à 91 ans

Elinor Fuchs, dont la vision passionnée du théâtre contemporain – d'abord en tant que critique parcourant la scène d'avant-garde à New York, puis en tant que professeur à Yale – a fait d'elle l'une des principales chercheuses de la scène américaine moderne, est décédée le 28 mai à sa maison dans le West Village de Manhattan. Elle avait 91 ans.

Sa fille Katherine Eban a déclaré que la cause était des complications de la démence à corps de Lewy.

Le professeur Fuchs s'est spécialisé en dramaturgie, ou construction d'une pièce, y compris sa structure dramatique, les motivations de ses personnages et les problèmes techniques liés à la scénographie et à l'éclairage.

À une époque conventionnelle, la dramaturgie peut sembler être un domaine obscur, voire légèrement étouffant. Mais entre les mains du professeur Fuchs, il est devenu un outil essentiel pour examiner les nouvelles formes révolutionnaires de théâtre apparues dans les années 1960 et 1970, formes qui compliquaient – ​​ou rejetaient complètement – ​​les notions conventionnelles sur le personnage, l'arc dramatique et l'intention de l'auteur.

Contrairement à de nombreux autres spécialistes du théâtre, le professeur Fuchs a d'abord abordé ces questions d'un point de vue journalistique. Après avoir tenté une carrière d'actrice et écrit une pièce de théâtre, elle s'est tournée vers la critique théâtrale indépendante pour ce qui était alors une abondante récolte d'hebdomadaires alternatifs autour de Manhattan, notamment The Village Voice et The SoHo Weekly News.

Elle s'est retrouvée attirée par des œuvres stimulantes comme « Leave It to Beaver Is Dead », une pièce de 1979 au Public Theatre qui comprenait un concert de rock complet en troisième acte. Le New York Times l'a critiqué et il a rapidement fermé ses portes.

Mais le professeur Fuchs a adoré, reconnaissant la pièce et autres plats expérimentaux non seulement comme une nouvelle approche du théâtre, mais aussi comme une toute nouvelle sensibilité culturelle postmoderne – même si au début elle a eu du mal à l'expliquer.

« Pour cette nouvelle perspective vertigineuse, à la fois artistique et largement culturelle, il me manquait à l’époque un nom, encore moins un vocabulaire et une grammaire adéquats », écrit-elle dans son livre de 1996, « La mort du personnage : perspectives sur le théâtre après le modernisme ». »

Elle s’est tournée vers l’Europe, où des penseurs comme Roland Barthes, Jean Baudrillard et Jacques Derrida posaient des questions radicales sur l’art, la littérature et la culture, offrant des idées qui ont permis au professeur Fuchs d’expliquer ce qu’elle voyait dans les théâtres exigus du Lower Manhattan.

Elle a beaucoup écrit sur des dramaturges et des troupes pionniers comme Robert Wilson, Mabou Mines et le Wooster Group, traduisant sa connaissance de la théorie littéraire française en termes compréhensibles pour le grand public, une forme de changement de code qui a fait d'elle l'une des interprètes les plus importantes de théâtre expérimental de la fin du XXe siècle.

« Il y a juste une sorte de connaissance durement acquise, sur le terrain, qui vient du fait de voir du théâtre soir après soir et de devoir écrire à ce sujet », David Bruin, professeur d'art dramatique à l'Université de New York qui a étudié avec le professeur Fuchs à l'Université de New York. Yale, a déclaré lors d'un entretien téléphonique. « Cela a simplement mis en lumière l'ensemble de son travail. »

Parmi les étudiants et professeurs de théâtre, le professeur Fuchs est peut-être mieux connu pour « EF's Visit to a Small Planet », un court essai qu'elle a écrit peu après son arrivée à Yale en 1987 et qui est rapidement devenu une lecture obligatoire dans les programmes de théâtre à l'échelle nationale.

L'article propose des conseils sur la manière d'aborder une pièce de théâtre, dévoilant ainsi le cœur de toute la philosophie critique du professeur Fuchs. Contrairement à la réalité, écrit-elle, tout dans une pièce est intentionnel ; qu'il soit réaliste ou abstrait dans sa présentation, il constitue son propre monde et doit être abordé de cette façon.

« Pour voir ce monde entier, faites-le littéralement : façonnez la pièce en une boule de taille moyenne, placez-la devant vous à mi-distance et plissez les yeux », a-t-elle écrit. « Devant vous se trouve le « monde de la pièce ». »

Elinor Clare Fuchs est née le 23 janvier 1933 à Cleveland. Son père, Joseph Fuchs, était violoniste et premier violon de l'orchestre de la ville, puis professeur de longue date à Juilliard. Ses parents ont divorcé quand Elinor avait 4 ans. Laissant Elinor aux soins de ses grands-parents, sa mère, Lillian Kessler, s'installe à Washington, où elle fonde Kessler International, une société d'exportation spécialisée dans les machines-outils. Elinor l'a rejoint vers l'âge de 9 ans.

Comme sa mère, Elinor a fréquenté le Radcliffe College et a obtenu son diplôme en 1955. La même année, elle a épousé Stanley Palombo, mais ils ont divorcé environ un an plus tard.

Elle a épousé Michael Finkelstein en 1962. Ils ont divorcé en 1977. Outre Mme Eban, elle laisse dans le deuil une autre fille, Claire Finkelstein, et quatre petites-filles.

Le professeur Fuchs a déménagé à New York pour poursuivre une carrière d'actrice et a gagné suffisamment de crédits pour obtenir sa carte Screen Actors Guild ; elle a également posé pour les couvertures de romans de poche et de thrillers.

En 1973, elle et Joyce Antler ont publié « Year One of the Empire », une pièce écrite sous la forme d’un documentaire mis en scène sur l’expansion de la puissance américaine. Il a été mis en scène pour la première fois en 2008 par Metropolitan Playhouse, et a reçu des critiques élogieuses.

Le Times l’a qualifié de « étude dramatisée éclairante, divertissante et parfois captivante sur l’avènement de l’Amérique à l’ère impérialiste au tournant du 20e siècle ». Elle a remporté le prix de la meilleure pièce de théâtre décerné par le magazine Drama-Logue (qui fait désormais partie de Backstage).

Le professeur Fuchs a obtenu sa maîtrise en études théâtrales du Hunter College en 1975 et son doctorat dans le même sujet à la City University de New York en 1995.

À la fin des années 1980, Mme Kessler a développé la maladie d'Alzheimer et le professeur Fuchs a passé plusieurs années à s'occuper d'elle. Après la mort de sa mère, le professeur Fuchs a écrit un mémoire sur cette expérience, « Making an Exit » (2005), dans lequel elle réfléchissait sur la façon dont sa formation en théâtre l'avait aidée à faire face à l'état de santé de sa mère.

« Mère s'est exclamée : 'Nous pouvons le faire !' 30 fois en 10 minutes le jour de son 84e anniversaire, dégageant une bonne humeur loufoque », écrivait-elle dans le Times en 2005. « À cette époque, j'étais en train de confier les pièces de Gertrude Stein à mes élèves. Si Stein pouvait élever la répétition au rang d’art, si Beckett et Philip Glass pouvaient le faire, pourquoi ne pas se détendre et en profiter quand cela venait de Mère ?

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