Critique de livre audio : Music Memoirs - The New York Times

Critique de livre audio : Music Memoirs – The New York Times

Personne n’a dit qu’il était facile d’être une rock star. En fait, les gens le disent, et c’est peut-être le cas de Dire Straits dans son tube de 1985 « Money for Nothing ». Mais les musiciens sont devenus beaucoup plus ouverts sur leurs difficultés, comme en témoigne une série récente de mémoires.

« Je n’ai jamais été très doué pour entrer en contact avec mes sentiments les plus profonds », déclare Michael McDonald dans , et pourtant les meilleurs passages du livre montrent le chanteur aux prises avec ses démons. Lien vivant avec une époque révolue de la pop, McDonald a gravi les échelons de l’industrie avec une série de groupes locaux dans et autour de sa ville natale de Saint-Louis, a déménagé à Los Angeles en 1970 et a obtenu un concert en tournée avec Steely Dan. Après la dissolution du groupe en 1974, il a rejoint les Doobie Brothers.

Son travail vocal avec ces groupes et avec des artistes comme Christopher Cross et Kenny Loggins a valu à McDonald son statut de parrain du yacht rock. Ici, il ajoute une nouvelle profondeur à son image publique d'oncle avec un récit rauque et légèrement marmonnant de sa toxicomanie, y compris des nuits en prison et des tentatives « colossalement stupides » de trafic de drogue à petite échelle.

Une fois sobre, McDonald écrit le livre audio : il relate les difficultés d'apprentissage de son fils, le cancer du sein de sa femme, ses reflux acides. Le livre a été écrit avec le comédien Paul Reiser, mais l'humour de McDonald tend vers le pince-sans-rire et la blague de papa (un chapitre est intitulé « Doobie or Not Doobie, That Is the Question »). Et non, il n'explique toujours pas ce que signifie « Yah Mo B There ».


La drogue occupe également une place centrale dans le répertoire de Darius Rucker. À l'époque où il était le leader de Hootie & the Blowfish, le groupe « régnait en maître dans deux domaines pas tout à fait sans rapport », dit-il : « vendre des disques et consommer de la drogue ».

Rucker est un hôte aimable, parfois animé mais parfois pressé de raconter son histoire. Il passe son enfance dans la joie, malgré l’absence de son père et l’addiction de son frère, jusqu’à ce que le premier album de Hootie, « Cracked Rear View », devienne l’un des disques les plus vendus de tous les temps en 1994. Soumis au racisme constant en tant que chanteur noir dans un groupe de rock sudiste, Rucker est obligé de « faire face à cela en s’endurcissant », dit-il : « Je l’entends, je vous entends, je comprends, vous me détestez. Mais vous ne pouvez pas me battre. »

Avant que Hootie ne se sépare en 2008 et que Rucker ne se lance dans une nouvelle aventure en tant que chanteur country à succès, sa femme lui impose la loi : « Arrête de faire la fête, ou je vais faire de ta vie un enfer. » Rucker dit qu'il a « arrêté la cocaïne et l'ecstasy cette nuit-là », mais ne parle pas de son arrestation pour délit de drogue plus tôt cette année.


Pour Kathleen Hanna, chanteuse principale de Bikini Kill, Julie Ruin et Le Tigre et pionnière du mouvement riot grrrl des années 1990, le conflit fondamental du succès n'est pas chimique, mais existentiel. Elle commence avec l'intention de « ne pas faire de ce livre une liste de traumatismes », et son débit reste constant malgré les incidents douloureux de viol et de violence.

Mais elle se détend au fil du livre, se laissant aller à des obscénités et même à des rires bizarres lorsqu’elle raconte son mariage avec le Beastie Boy Adam Horovitz, sa lutte contre la maladie de Lyme et son parcours créatif à travers les arts visuels, les fanzines, l’activisme politique et la musique. Si elle se sent parfois devenir un personnage (« Queen Riot Grrrl ») puis une caricature (« Feminist Barney »), Hanna semble en paix avec son travail et son héritage à la fin.


Ghostface Killah partage ses propres batailles intérieures – avec la dépression, les crises de panique et le diabète – dans . Élevé dans les quartiers de Staten Island, il se souvient avoir laissé derrière lui une vie de crime (« Je n'étais pas un Scarface de New York ou quoi que ce soit », mais il a tiré sur quelqu'un « pas grand-chose du tout ») lorsque son collègue du Wu-Tang RZA lui a dit : « Tu ne peux pas mélanger le porc et le bœuf, mec. Tu dois faire l'un ou l'autre. » Le chemin qu'il a choisi l'a fait entrer dans le panthéon du hip-hop.

Le complexe industriel Wu-Tang a donné naissance à de nombreux livres, et « Rise of a Killah » n'apporte pas grand-chose à notre compréhension de l'histoire complexe du groupe. Lu par un Landon Woodson convenablement excité, le livre audio est également très conversationnel, et le voyage spirituel par ailleurs admirable de l'auteur peut dérailler.

« Chaque fois qu'une personne naît, un bébé meurt, quelqu'un doit mourir », affirme-t-il dans une section sur le karma qui se transforme en une diatribe sur la surpopulation. « Maintenir plus que cela pourrait faire pencher la Terre ou quoi que ce soit d'autre. » Euh, OK, Ghost.

Comme tous ces musiciens, Ghostface compte sur son travail pour traverser les moments les plus difficiles. « Je sais que je vais continuer à chanter des chansons jusqu’à ce que je sois vieux », dit-il. « Si je devais parler de ma canne, de mes fausses dents, de ma couverture santé, de mes petits-enfants, je serais prêt à faire tout ça. »

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