Thomas J. McCormack décède à 92 ans ;  Presse Saint-Martin transformée

Thomas J. McCormack décède à 92 ans ; Presse Saint-Martin transformée

Thomas J. McCormack, un directeur général et éditeur iconoclaste qui a transformé St. Martin's Press en un géant de l'édition avec des livres à succès comme « Le silence des agneaux » et « Toutes les créatures, grandes et petites » et sa propre division de livres de poche grand public , est décédé lundi à son domicile de Manhattan. Il avait 92 ans.

La cause était une insuffisance cardiaque, a déclaré sa fille, Jessie McCormack.

Les quelques accessoires que M. McCormack utilisait au 18e étage du Flatiron Building à Manhattan – une ancienne machine à calculer, son cigare et le sandwich au thon quotidien qui remplaçait le déjeuner typiquement bien lubrifié des éditeurs – démentaient une rare fusion de connaissances en marketing. , qui lui a permis d'acheter de futurs best-sellers, et un scrupule éditorial, qui l'a amené à améliorer encore les bons livres.

Au cours de son mandat de président, directeur général et rédacteur en chef de St. Martin's, Publishers Weekly l'a qualifié de « l'un des grands anti-conformistes de l'édition, qui croyait, à contre-courant de l'édition, au volume à tout prix ».

M. McCormack, selon le magazine, a transformé St. Martin's « d'une maison de commerce insignifiante au bord de la faillite à une centrale électrique d'un quart de milliard de dollars avec l'une des listes les plus complètes du secteur ».

Dans l'édition de livres, où les dirigeants ont l'habitude de s'abstenir de l'innovation, Sally Richardson, éditrice générale de Macmillan, la société mère de St. Martin, a déclaré à propos de M. McCormack en 1997 : « Il n'a jamais eu peur de zigzaguer lorsque l'industrie zigzaguait. »

M. McCormack l'a exprimé ainsi, en réfléchissant au New York Times en 2002 sur un scénario de théâtre qu'il a écrit sur le secteur du livre : « Vous devez prendre des décisions difficiles dont vous savez qu'elles vont faire mal. Comme le dit l’éditeur de la pièce : « La réticence peut avoir ses attraits, mais vous n’en voulez pas en guerre ou en affaires. »

Il a publié plus de fiction que n'importe quelle autre maison, et la division de livres de poche grand public qu'il a lancée à la fin des années 1980 a été la première éditée par un éditeur de livres reliés depuis que Simon et Schuster ont créé Pocket Books en 1939.

Il est devenu directeur général de St. Martin's en 1970 et a ensuite publié des livres extrêmement populaires comme « All Creatures Great and Small » (1972), le récit de James Herriot sur sa vie de vétérinaire dans le Yorkshire ; « The Far Pavilions » (1978), de MM Kaye, sur le Raj britannique en Inde ; et « Le silence des agneaux » (1988), l'histoire poignante de Thomas Harris sur un tueur en série cannibale.

Tous les livres n’ont pas été un succès. En 1996, St. Martin's a interrompu la publication de la biographie « Goebbels : le cerveau du Troisième Reich », de David Irving, un négationniste de l'Holocauste, après avoir conclu qu'elle était « inévitablement antisémite ».

Un livre que M. McCormack a écrit lui-même, « L'éditeur de fiction, le roman et le romancier : un livre pour les écrivains, les enseignants, les éditeurs et toute autre personne consacrée à la fiction » (1989), n'a fait aucun effort.

Le livre de M. McCormack de 1989, « L'éditeur de fiction, le roman et le romancier : un livre pour les écrivains, les enseignants, les éditeurs et tous ceux qui se consacrent à la fiction », n'a donné aucun résultat.Crédit…Dry, Paul Books, Incorporée

« À ne pas confondre avec une discussion polie sur ce que font les éditeurs de livres », a écrit le chroniqueur Art Seidenbaum dans sa critique du livre dans le Los Angeles Times, « Thomas McCormack s'intéresse davantage aux choses que les éditeurs ne font pas – n'ayant pas suffisamment de savoir-faire ou d'intelligence pour Faites-les.

« Tout en accusant les éditeurs de péchés d'omission », a-t-il ajouté, « McCormack critique également les professeurs d'anglais universitaires pour avoir raté l'essentiel de la critique littéraire, fustige les éditeurs pour ne pas avoir supervisé le processus d'édition et s'en prend aux romanciers lorsqu'ils deviennent critiques de livres. »

Thomas Joseph McCormack est né le 5 janvier 1932 à Boston sous le nom de Michael Gerard Griffin. Il a été renommé lorsqu'il a été adopté par Thomas et Lenore (Allen) McCormack. Son père était imprimeur et sa mère s'occupait de la maison.

Après avoir obtenu son diplôme de Stamford High School dans le Connecticut, il a obtenu un baccalauréat en philosophie de l'Université Brown (diplôme summa cum laude avec une moyenne de 4,0) en 1954. Il a ensuite servi dans l'armée américaine à l'ambassade américaine à Rome et a continué étudier à Harvard en tant que Woodrow Wilson Fellow.

Outre sa fille, il laisse dans le deuil son fils, Daniel; et six demi-frères et sœurs, Michael, Peter, Sean, Brigid, Sheila et Joseph Boyle, qu'il a tous rencontrés pour la première fois alors qu'il avait la soixantaine après les avoir découverts grâce à des tests ADN. Son épouse, Sandra Danenberg, éditrice de fiction, est décédée en 2013. Un autre fils, Jed ; une sœur, Ann Jackson ; et une autre demi-soeur, Maureen Murphy, est également décédée plus tôt.

Après avoir pris sa retraite de St. Martin's, M. McCormack a donné plus d'un million de dollars à l'Université Brown pour construire le McCormack Family Theatre sur son campus de Providence, RI.

Au début de sa carrière, M. McCormack a écrit des journaux télévisés pour WSTC, une station de radio AM à Stamford, jusqu'en 1959, date à laquelle il a rejoint Doubleday et est devenu rédacteur chez Anchor Books puis Dolphin Books. Il a commencé Perennial Books chez Harper and Row avant de partir pour la New American Library pour diriger Signet Classics et Mentor Books, où il a publié « The Double Helix » (1969), le récit du biologiste moléculaire James D. Watson sur la découverte de l'ADN par son équipe de recherche.

M. McCormack a publié de nombreux best-sellers, dont l'histoire poignante de Thomas Harris en 1988 sur un tueur en série cannibale. Crédit…Presse de Saint-Martin

À la fin des années 1990, après avoir aidé à négocier la vente de l'entreprise au Holtzbrinck Publishing Group d'Allemagne, M. McCormack a pris sa retraite de St. Martin's pour écrire une chronique pour Publishers Weekly et revenir à l'écriture dramatique – il avait écrit « American Roulette » en 1969 sur un candidat noir interviewé dans une entreprise non identifiée – une entreprise qu'il avait imaginé, avec mélancolie, trois décennies auparavant, qu'il pourrait poursuivre à temps partiel.

En 2002, sa pièce « Endpapers », sur la succession dans les suites exécutives surchauffées d'une maison d'édition, a été produite à Off Broadway. Un critique du New York Times, DJR Bruckner, a écrit que « M. Le plaisir malicieux de McCormack pour son histoire est contagieux.

Bob Miller, président et éditeur de Flatiron Books, a rappelé le « besoin implacable d'enseigner » de M. McCormack. Le conseil de M. McCormack à ses collègues rédacteurs : ne faites pas de mal. Leur attribut le plus vital : la sensibilité.

« Sans cela, l’éditeur avec un scénario est comme un singe avec un hautbois », écrit-il. « Vous pouvez être sûr qu'il n'en sortira rien de bon, et le mieux que vous puissiez espérer est de récupérer le hautbois intact. »

Pourtant, se reconvertir en auteurs restait une proposition risquée pour les dirigeants de l’édition.

« Fini l’influence d’être omniscient, solitaire ou tout simplement certain », a écrit M. Seidenbaum dans sa critique de « The Fiction Editor ». M. McCormack, a-t-il poursuivi, « jouit de diverses sortes de renommée pour ses instincts commerciaux aigus, pour son amour de la littérature sérieuse et pour sa personnalité laconique – parfois interrompue par des éclats d’esprit ironiques et des éruptions de colère volcaniques ».

La revue concluait : « Seule la passion pour les auteurs et les lecteurs aurait pu le faire sortir de la suite du réalisateur et le faire entrer dans le champ de tir des tireurs d'élite. Son courage mérite des applaudissements. Ses conseils méritent attention. Et sa passion doit être récompensée ; cela vaut la peine d’être lu et pris en compte.

A lire également