La bibliothèque de Léopold Sédar Senghor en route vers le Sénégal

La bibliothèque de Léopold Sédar Senghor en route vers le Sénégal

Le recueil révèle également à quel point il était proche de nombreux autres écrivains influents du mouvement Négritude. « Au vieux Léopold Sédar Senghor », commence une note humoristique griffonnée par le poète et écrivain martiniquais Aimé Césaire, dans un exemplaire de son « Discours sur le colonialisme », publié en 1950. « Je suis sûr que malgré ses appartenances politiques, il déteste colonisation, destructrice des cultures et des civilisations.

Avant sa mort en 2001, Senghor, président du Sénégal de 1960 à 1980, a fait don de la majorité de ses manuscrits à la Bibliothèque nationale de France en 1979. Ses bibliothèques restantes étaient dispersées entre ses domaines à Dakar, Paris et Normandie, où il a passé les deux dernières décennies de sa vie avec son épouse, Colette Hubert. Dans cette maison, après la fin de sa présidence, Senghor passa de longues heures dans sa bibliothèque à étudier et à écrire des lettres jusqu'à ses derniers jours. Hubert a fait don de la maison, accessible au public, et de son contenu à la ville de Verson à son décès en 2019.

L'année dernière, le gouvernement sénégalais a acheté certains autres biens de Senghor, notamment des bijoux, des décorations militaires et des cadeaux diplomatiques. Ces objets sont actuellement conservés au Musée des civilisations noires de Dakar.

Céline Labrune-Badiane, historienne, a été parmi celles qui ont sonné l'alarme sur la nécessité de maintenir la collection lorsque la vente aux enchères a été rendue publique. « Il était déjà dispersé », a-t-elle déclaré. « C'est une bonne chose que certains d'entre eux soient désormais réunis à Dakar. »

On ne sait pas exactement où les livres seront stockés ni s’ils seront accessibles aux universitaires.

Mouhamadou Moustapha Sow, historien à l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar, estime néanmoins que l'arrivée des objets de Senghor est un retour bienvenu.

« Le premier problème auquel nous sommes confrontés en tant qu’historiens africains est l’accès aux archives postcoloniales », a-t-il déclaré. « Ramener l'héritage de Senghor, c'est une reconquête de notre souveraineté culturelle. »

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