Critique de livre : « Little Rot », d'Akwaeke Emezi

Critique de livre : « Little Rot », d'Akwaeke Emezi


Il est tout un art de décrire les choses qui tournent mal très rapidement, et le dernier roman d'Akwaeke Emezi, « Little Rot », est un chef-d'œuvre en la matière.

L'histoire se déroule sur environ 28 heures, au cours desquelles un homme fuit une tentative d'assassinat, un autre se fait enfoncer un couteau dans le rein et un autre encore est étranglé à mort alors qu'il avait des relations sexuelles. Étonnamment, aucun de ces événements ne semble gratuit. Au lieu de cela, ils sont transmis avec une précision inexorable, voire une élégance ; le lecteur se sent comme un témoin involontaire des sombres vérités du monde. L'effet est fascinant.

Emezi – qui a produit trois romans précédents, un mémoire, un recueil de poésie et deux livres pour jeunes adultes depuis 2018 – a le don de fusionner une prose raffinée avec l'urgence délectable d'un tourneur de pages. Ce dernier roman commence, assez banalement, par une rupture. Et puis… eh bien, la situation se dégrade à une vitesse irrésistible.

Après avoir déménagé de Houston à New Lagos, au Nigeria, Aima redécouvre son christianisme et demande une proposition à son petit ami, Kalu, qui refuse. Pour se distraire de leur chagrin, chacun cherche du réconfort lors d'une sortie du vendredi soir avec son meilleur ami : Kalu est cajolé par Ahmed pour qu'il assiste à l'une des soirées sexe qu'il organise, tandis qu'Aima se déchaîne dans une soirée arrosée et débauchée avec Ijendu. Les récits de leurs nuits respectives sont parallèles et finissent par rayonner, à l’aube du lendemain, pour inclure les perspectives d’Ahmed et de deux travailleuses du sexe qui lui sont liées, Souraya et Ola. Au fur et à mesure que le roman progresse, les fils de ce casting enchevêtré se tendent autour du sombre Thomas Okinosho, semblable à une araignée, ou « Daddy O », un riche pasteur avec un troupeau de millions et une influence incalculable dans le monde souterrain trouble de New Lagos.

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