Les films d'animation les plus fascinants que vous ne verrez jamais

Les films d'animation les plus fascinants que vous ne verrez jamais

Parmi les fans de projets de films d'animation annulés — et oui, il existe un tel fandom, et il est énorme — « Moi et mon ombre » est peut-être le long métrage d'animation le plus populaire qui n'ait jamais existé.

Lancé en 2010 par DreamWorks Animation, le film s'est appuyé sur un casting de voix de premier plan, dont Bill Hader, Kate Hudson et Josh Gad, ainsi que sur une équipe composée de certains des meilleurs artistes et animateurs de l'industrie. Les cinéastes ont combiné animation générée par ordinateur et animation dessinée à la main pour créer un personnage principal dont l'ombre avait un esprit et une physionomie qui lui étaient propres, à une époque où peu de studios, y compris DreamWorks, faisaient du dessin à la main.

« Pendant longtemps, à chaque fois que j'avais des visiteurs chez DreamWorks, je leur montrais des séquences de « Moi et mon ombre » et d'autres choses sur lesquelles je travaillais, comme « Kung Fu Panda », a déclaré Rune Brandt Bennicke, superviseur de l'animation sur le film. « C'était toujours pour « Moi et mon ombre » qu'ils disaient : « Waouh, c'était incroyable. »

Cinq ans plus tard, le tournage a été interrompu. « La raison invoquée pour l’annulation du film était que le studio estimait que son potentiel au box-office n’était pas celui qu’il souhaitait », a déclaré Bennicke.

Depuis, l’intérêt pour le film sur le fantôme n’a fait que croître. Les fans potentiels parcourent Internet à la recherche d’images conceptuelles et d’extraits, publient leurs propres illustrations et bandes-annonces créées par des fans, et discutent – ​​et se plaignent – ​​de ce qui aurait pu se passer. Il existe de nombreux courts métrages et supercuts sur YouTube concernant le film ; une courte collection d’extraits inachevés et d’images conceptuelles – intitulée « Le chef-d’œuvre DreamWorks ANNULÉ… » – a recueilli plus de 3,5 millions de vues.

« Le film n’existe pas », a déclaré Jacob Pruitt, auteur du livre électronique « Drawing for Nothing », une ode aux films d’animation « annulés et en difficulté », notamment « Moi et mon ombre ». « Il a été annulé il y a dix ans. Mais il a un public énorme et dévoué. »

Le livre de Pruitt (dans lequel il utilise le pseudonyme d'auteur Ziggy Cashmere) présente des études de personnages, des modèles 3D, des illustrations conceptuelles et des séquences de storyboard d'une multitude de longs métrages d'animation potentiels. Les entrées proviennent de certains des studios d'animation les plus prestigieux au monde, dont Disney, DreamWorks et Laika. Certaines sections sont consacrées à une réinvention cinématographique d'un jeu d'arcade révolutionnaire des années 1980 (« Dragon's Lair: The Legend ») ; à un remake d'un joyau de Don Knotts de 1964 sur un poisson parlant (« The Incredible Mr. Limpet ») ; et à une version animée d'un album d'Elton John de 1975 (« Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy »).

Le livre présente actuellement une douzaine de films de ce type, et d’autres sont en préparation. « Il y a des tonnes de films annulés », a déclaré Pruitt. « Je découvre un film annulé au hasard au moins une fois par semaine. »

Les studios d’animation ont cessé de produire des films depuis les années 1930 au moins. Disney en a annulé des dizaines au cours de cette seule décennie, notamment des films dans lesquels Mickey Mouse souffrait d’un mal de dents, s’engageait dans la Légion étrangère française et se battait avec un plouc qui fabriquait de l’alcool de contrebande. Le studio lui-même a reconnu son héritage de films ratés dans un livre de 1995 intitulé « The Disney That Never Was: The Stories and Art From Five Decades of Unproduced Animation ».

Mais avec la création de plus en plus de studios d’animation aux États-Unis, le nombre de films annulés a explosé.

Stef Choi, une artiste d’animation qui a travaillé sur les films de Laika « Coraline » et « The Boxtrolls », a travaillé sur plusieurs de ces films abandonnés. « Il y a tellement de projets qui ne sont pas réalisés », a-t-elle déclaré. « J’ai l’impression que la plupart de mes travaux ne seront peut-être jamais montrés. »

Selon Bennicke, dont les crédits incluent « Mulan », « Lilo & Stitch » et « Dragons 3 : Le monde caché », « l'animation est fondamentalement l'histoire des projets qui n'ont pas été réalisés. »

« Drawing for Nothing » raconte de nombreuses raisons pour lesquelles ces longs métrages sont annulés, des plus banals (« désaccords exécutifs et restructurations », qui ont mis fin à « Joe Jump » de Disney) aux plus tragiques (la mort prématurée du célèbre réalisateur d'anime Satoshi Kon pendant la création de son projet d'épopée robotique « Dreaming Machine »), en passant par les plus criminels (la condamnation pour fraude à l'investissement du créateur de « Huck's Landing », une franchise prévue qui comprenait un parc à thème basé sur le cinéma, une série de bandes dessinées et un dessin animé du samedi matin).

« Il y a beaucoup d’histoires de production folles », a déclaré Pruitt.

Pruitt et ses collègues trouvent une bonne partie des œuvres de « Drawing for Nothing » en ligne, dont une grande partie est publiée par des artistes comme Bennicke et Choi sur leurs sites Web personnels et leurs portfolios en ligne.

« Vous passez tellement de temps à créer quelque chose, vous y mettez tellement de vous-même, que vous voulez le partager avec les gens », a déclaré Choi.

Les contributions de Choi au livre comprennent de charmants croquis initiaux des frères oiseaux bleus du projet Laika « Jack & Ben's Animated Adventure », réalisés dans le style de Little Golden Books. Les contributions de Bennicke comprennent des séquences de test d'animation et des séquences de storyboard de Shadow Dan, l'alter ego extraverti du héros timide dans « Me and My Shadow ».

Le livre a un côté doux-amer, avec ses pages d’envolées imaginatives tirées de films qui n’ont finalement pas abouti. Dans le cas de « Larrikins » de DreamWorks, qui a été annulé, les personnages principaux – un bilby (un marsupial de la taille d’un chat originaire d’Australie) et un poussin d’albatros – se sont révélés si irrésistibles pour le studio qu’il a finalement ressuscité le duo pour « Bilby » (2018), un magnifique court métrage de huit minutes du réalisateur français Pierre Perifel (« The Bad Guys »). La plupart des projets, cependant, disparaissent tout simplement.

Pruitt travaille actuellement sur de nouveaux chapitres de son livre : un sur le fiasco financier de 1941, « Mr. Bug Goes to Town », un film Technicolor à gros budget mettant en scène des insectes chantants et dansants, et un autre sur « The Shadow King », un projet passionné de stop-motion du réalisateur de « Coraline », Henry Selick, qui met en scène un orphelin aux doigts surnaturellement longs. « Mr. Bug » a eu le malheur de sortir deux jours avant l’attaque de Pearl Harbor ; « The Shadow King » a été annulé par Disney en 2012, après que le studio l’a jugé « trop bizarre ».

« J’espère que les gens trouveront de l’inspiration dans ces films », a déclaré Pruitt. « Souvent, quand vous lisez un article qui dit que ce film est annulé, c’est comme si vous lisiez une tombe. J’ai l’impression que nous les mettons sur un piédestal. »

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